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你见过恐龙足迹群化石吗?就在福建上杭!

2021-01-13 11:37:35
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12日,从福建省政府新闻办召开的新闻发布会上获悉,经自然资源部国家古生物化石专家委员会相关专家实地考察认定,福建省龙岩市上杭县近日发现的化石为晚白垩世恐龙足迹群化石,是福建在恐龙及其遗迹方面的首次发现。

据初步勘察,该恐龙足迹点面积约1600平方米,现已清理出240余枚恐龙足迹,是中国目前发现的保存最好、面积最大、多样性最高的晚白垩世恐龙足迹群。专家认为,该发现对于研究距今约8000万年晚白垩世时期的古环境、古地理、古生态,以及该时期恐龙动物群的分布和演化具有重要价值。

龙岩市副市长黄庆辉介绍说,2020年11月7日,在福建省直有关部门的倡议和指导下,福建省英良石材自然历史博物馆与中国地质大学(北京)组成联合考察队,进行福建省恐龙资源调查考察工作,在龙岩市上杭县临城镇龙翔村首次发现晚白垩世恐龙足迹群化石。

2020年12月15日,国家古生物化石专家委员会办公室专职副主任王丽霞,国家古生物化石专家委员会委员、四川自贡恐龙博物馆原馆长彭光照,国家古生物化石专家委员会委员、甘肃农业大学古脊椎动物研究所所长李大庆等三位专家深入实地考察,展开认定工作。根据专家组的考察意见,这次在上杭县发现的晚白垩世恐龙足迹群化石是福建省在恐龙及其遗迹方面的首次发现,对福建省的恐龙研究具有重要意义。

据了解,恐龙足迹有一套自己的分类系统,不同大类的恐龙,其足部骨骼结构有着很大的差异。中国地质大学(北京)地球科学与资源学院副教授、博士生导师邢立达介绍说,此次在上杭发现有植食性蜥脚类,大、中、小型鸟脚类,肉食性大型三趾型兽脚类,两趾型恐爪龙类,小型兽脚类等至少八种造迹者(恐龙)。

“这些足迹差别很大,其中肉食性兽脚类为三趾型,并有着非常尖锐的爪痕;兽脚类中的恐爪龙类为二趾型;蜥脚类脚印由前后脚印组成,为大型圆坑,一些后脚印还有三个粗壮的爪痕;鸭嘴龙类脚印的后足迹为三趾型,脚趾形似三叶草的叶片,爪痕非常粗钝。”据介绍,目前,考察队已在泥质粉砂岩或粉砂质泥岩层面上清理出恐龙足迹240余枚。这些恐龙足迹多数保存有良好的行迹,行迹模式清楚,反映了恐龙的行走速度等信息。足迹点的层面上保存了波痕、泥裂、虫迹等丰富的沉积构造和遗迹化石,显示出恐龙在旱季湖畔(湖岸带或湖滩)活动(如饮水、进食)的生活画面。

同时,该化石产地大型恐爪龙类行迹为国内首次发现,也是中国发现的最大的此类足迹。邢立达表示,这么高的多样性集中在1600多平方米的区域,令人感到非常震撼。这些发现对研究白垩纪晚期的古地理、古生态有非常重要的价值。

彭光照认为,福建在恐龙化石资源方面的潜力很大。“从地质资料得知,福建恐龙生活的中生代地层出露是非常广泛的,尤其与江西、广东毗邻的闽西地区一些盆地,比如上杭、连城、武平、漳平、永安等,地表出露的大多是恐龙那个时代的陆相沉积地层,它们与发现大量恐龙骨骼和恐龙蛋化石的江西赣州、广东河源等地区的沉积环境是差不多的。”彭光照表示,这次上杭恐龙足迹群的发现,是福建恐龙化石发现的一个良好开端,相信今后会有越来越多的恐龙化石被发现,不仅会有恐龙足迹,还有恐龙骨骼,甚至恐龙蛋化石。

福建英良石材自然历史博物馆执行馆长钮科程持同样观点。他说,闽西红层盆地中包含了大量植物化石和一些双壳类化石,很多证据表明当时的古环境恐龙是可以生存的。“从理论上来说,福建完全具有保存恐龙实体或遗迹化石的潜力。我们正是依托这些资料,发起这次联合考察行动,从而有了此次重大发现。”

据了解,在上杭县首次发现恐龙足迹群后,当地有关部门第一时间介入,及时采取了设置围栏、安装监控设备、聘请安保人员值守等保护性措施。上杭县委副书记、县政府党组书记罗剑表示,上杭县接下来将对恐龙足迹群的保护利用进行相应规划:一是成立上杭县恐龙足迹群保护工作机构,组建工作专班,切实做好恐龙足迹群保护工作。二是开展古生物化石资源调查,聘请恐龙足迹研究科考专家,在全县辖区内开展古生物化石资源调查,以白垩纪为重点,摸清家底。三是加强原址保护,在建设永久性保护设施(如恐龙博物馆)之前,采取有效措施保护好化石产地,包括提前对具有代表性和典型性的恐龙足迹进行翻模和制作模型、建设临时性保护棚、对化石及岩层进行防风化处理等,防止人为或自然力破坏。四是搭建上杭恐龙足迹保护研究平台,有针对性邀请恐龙化石研究专家,共同研究探讨闽西距今约8000万年晚白垩世的古环境、古地理、古生态,以及全球白垩纪晚期恐龙动物群的分布和演化等。同时,还计划在合适时机举办相关研讨论坛,交流研讨恐龙足迹保护相关经验。五是在学习借鉴先进经验做法的基础上,尽快制定科学可行的保护规划和开发利用计划,打造自然历史博物馆,推动上杭文化旅游产业高质量发展。

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