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今日关注:NASA如何建造访问木卫二欧罗巴的航天器?

2022-06-13 08:43:52 cnBeta.COM
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不过,研究这样一个遥远的天体并不容易。木卫二又远又冷,科学家们非常感兴趣的潜在海洋位于10至15英里的冰层之下。为了研究这个奇怪的世界,Europa Clipper将配备九个科学仪器,包括一个光谱仪和一个热像仪。这些仪器将使航天器能够记录欧罗巴的冰面、其神秘的内部以及其大气的信息。综合来看,这些读数应该允许科学家测量其海洋的深度和盐度,此外还可以更准确地测量冰壳的厚度。

科学家们想要研究的另一个有用的特征是可能从地壳下喷出的水柱,并喷到表面。木卫二在引力的作用下产生热量,这些引力将木卫二拉向四周并使其内部升温,这种热量(而不是来自遥远的太阳的热量)使其表面下的水不至于结冰。这些同样的力量可能会产生水柱,甚至可以帮助混合地表下的海洋和循环对生命很重要的化学物质,如碳、氢和氧。

【资料图】

Europa Clipper的主体有10英尺高,5英尺宽;它是由铝制成的圆柱形,可容纳电子和无线电系统等关键部件。NASA喷气推进实验室(JPL)表示,当完全完成时,它将和一辆SUV一样大,当其太阳能电池板展开时,它将有一个篮球场那么大。

除了航天器系统和仪器外,另一个关键部分是24个引擎阵列,它们将使Europa Clipper在18亿英里的旅程中在太空中旅行。“我们的引擎有双重用途,”JPL的项目副经理Tim Larson解释说。“我们将它们用于大型机动,包括当我们接近木星并需要大量燃烧以在木星的轨道上被捕获。但它们也被设计用于较小的机动,以管理航天器的姿态,并对沿途精确飞越欧罗巴和其他太阳系天体进行微调。”

2022年6月,JPL宣布它已经在南加州的设施中收到了航天器的主体。JPL的工程师们现在将着手安装和测试航天器的仪器,以及在发射前对航天器进行最后测试前安装其他关键部件。“对于整个项目团队来说,这是一个令人兴奋的时刻,也是一个巨大的里程碑,”JPL任务项目经理Jordan Evans说。“这次交付使我们离发射和Europa Clipper科学调查又近了一步。”

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