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研发人员谈建造“机遇号”为何给团队带来了残酷的考验

2022-05-09 08:16:03 cnBeta.COM
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虽然它们是人类在火星上的眼睛和耳朵,但它们并不是第一批做这些事情的。根据NASA的历史日志,该机构已经向火星派出了20多次任务。

在“探路者号(Pathfinder)”--1997年登陆火星的第一辆漫游车--之后,“精神号(Spirit)”和“机遇者号(OPPOrtunity)”漫游车登场。没有人知道,当它们在2004年登陆火星时,这对组合将超越所有的期望并创造了至今仍然存在的记录。

虽然“精神号”和“机遇号”的寿命都超过了计划中的90天任务,但后者在火星上保持了最长的漫游任务记录,其在极端条件下工作了15年,这着实令人惊叹。另外,它还创造了在红色星球上行驶里程最多的记录。除了令人印象深刻的生存和驾驶技能,“机遇号”在科学工作方面也表现出色。NASA指出,它发现的证据证明火星在过去有丰富的水,并且火星上的条件可以维持微生物生命。

该机构列出了“机遇号”在火星上经受住所有挑战的一些原因,其中包括它坚韧的构造和在极度寒冷的夜晚保持温暖的能力。然而没有什么是永恒的,“机遇号”在2018年6月10日发出了它的最后信号。这个令人难以置信的任务已经结束,因为漫游车被淹没在覆盖这颗红色星球的猛烈而无情的沙尘暴中。随着电池的耗尽和不再有太阳的充电,该漫游车在NASA称为Perseverance Valley的地方找到了它最后的安息之地。“机遇号”的死亡所带来的情感损失是残酷的,但考虑到任务的成功,跟NASA工程师在设计和建造漫游车时所面临的情况相比,这不算什么。

NASA如何建造出“机遇号”并将其降落在火星上

康奈尔大学的行星科学家、“机遇号”的主要研究人员Steve Squyres告诉《国家地理》杂志,奇迹不在于机遇号活了15年,而在于它能在发射日期前到达佛罗里达。Squyres解释道:“我们所面临的时间表是为了尝试做一些以前从未做过的事情,这实在是太残酷了。”

在向NASA提出了十年的火星车任务后,将建造“机遇号”的团队终于在2000年初获得了航天局的批准。然而,他们计划的建造时间是48个月,而NASA只给了他们34个月。正如《国家地理》杂志所报道的那样,项目经理Peter Theisinger被安排负责管理紧迫的时间表。该团队以一种全员参与的方式开始忙碌起来,每周七天,每天24小时运行。Trosper说道:“我们必须一下子把所有的东西集中起来。”NASA的工程师们也在重新发明“探路者”所使用的气囊着陆系统。

在飞入深空300多英里后,“机遇号”到达了火星--然后它必须着陆。NASA将在红色星球上的着陆描述为“恐怖的六分钟”。“机遇号”以12,000mph的速度飞行,大气层则让其速度减慢到1,000mph。在自由落体100秒后,降落伞打开,随后,“机遇号”速度减到200mp。就在撞击前6秒,在距离地面约300英尺时,远程操控火箭发射,“机遇号”随后展开气囊以完成缓冲着陆。那是该漫游车未来许多艰难而光明的日子中的第一天。JPL项目副经理Jennifer Trosper说道:“看到机遇号离开我很难过;有它在那里总是很好的,它仍在周围行驶,就像‘哇,那真的很好’。”

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关键词: 科学探索 研发人员谈建造机遇号为何给团队带来了残酷

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