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为何商业太空旅行如此昂贵?

2022-05-09 09:01:47 cnBeta.COM
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美国百万富翁Dennis Tito就是这样成为第一个太空游客的,据悉,他在2001年前往国际空间站。有几个人跟随他的步伐--包括2002年的南非百万富翁Mark Shuttleworth以及2006年的Anousheh Ansari,前者因从事基于Linux的Ubuntu操作系统而闻名,后者成为了第一个作为太空游客飞行的女性。

随着私人参与该行业的兴起,太空旅游在2021年以一种重要的方式拉开序幕。蓝色起源、维珍银河和SpaceX以更便宜--但仍非常昂贵--的乘坐方式引领了这一潮流。这些价格仍很高,只有维珍银河对其太空座位的价格持开放态度并使私人旅行只留给世界上最富有的人......至少目前是这样。Globe Trender在2021年8月报道,维珍银河将其价格从25万美元提高到45万美元。

蓝色起源和SpaceX的座位价格则显得更加神秘一些,并且跟维珍银河不同的是,维珍银河是用火箭飞机将游客送上太空,而这两家公司是在火箭上面乘坐游客。Inverse报道称,太空专家消息来源估计,蓝色起源的票价约为100万美元,而SpaceX的龙飞船乘坐费用高达5500万美元。

是什么促使太空飞行成本上升?

BBC Science Focu对太空旅游为何如此昂贵给出了一个简短而直接的答案,称基于化学的推进力是这些费率背后的最大因素。Tsiolkovsky火箭方程指出,将某物送入轨道所需的火箭燃料量是其质量的10至25倍。这个方程相当残酷,以至于NASA称它为“火箭方程的暴政”。航天器的重量和质量增加得越多,它需要的燃料就越多,因此它就越重,这就形成了一个递增的循环,进而使成本上升。

Scientific American解释称,火箭燃料可以是固体、液体或气体。SpaceX透露,它使用液态氧和火箭级煤油RP-1推进剂为梅林发动机提供动力以此来推动猎鹰9号进入太空。但即使是这些燃料成本也没有达到制造火箭的成本的一个重要部分。可重复使用的火箭确实降低了成本,但它们不是100%可重复使用的。此外,载人需要太空舱,而太空舱的建造也非常昂贵。发射、培训、劳动力和任务的运作也是最终影响太空票价格的成本。

还有其他影响航天业成本的问题。2022年3月23日,CNBC报道称,由于燃料价格的历史高位和通货膨胀,SpaceX已经提高了其所有发射的价格。据了解,猎鹰9号的发射成本被定为6700万美元,猎鹰重型任务的成本为9700万美元。根据共享计划发射的小型卫星也出现了上涨,有效载荷为200公斤的价格上升到110万美元,每公斤的额外费用为5500美元。总之,火箭方程式、燃料成本、建设和运营成本及通货膨胀等问题都是构成太空旅游门票如此昂贵的原因。

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