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种1万亿棵树,就能逆转气候变化吗?

2021-11-25 12:13:29
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二十国集团(G20)领导人第十六次峰会通过的《二十国集团领导人罗马峰会宣言》中提到,希望能在2030年前,通过全球的努力种1万亿棵树,达到遏制土地退化和增加碳汇的目的,以此应对气候变化。

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“1万亿”是个非常大的数字,种这么多树需要约9亿公顷土地,接近整个中国的国土面积,如此大规模计划能否彻底吸收人类排放的温室气体,值得学界探讨。

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“1万亿棵树”计划起源

“1万亿棵树”计划前身是2006年联合国环境规划署发起的“10亿棵树”倡议,旨在用一年时间在世界范围内种10亿棵树,缓解全球变暖。

因为目标简单、操作性强,活动得到全球各国积极响应,2007年11月完成计划,随后,目标被调整到70亿棵树,并在2009年9月实现。到2011年底,在该倡议资助下,全球新种植120亿棵树。

这其中,中国的植树造林发挥重要作用。据统计,我国在过去40多年大约种了660亿棵树,NASA卫星数据表明,全球变得更绿,中国是主要贡献者。研究显示,中国森林大幅度增长,陆地生态系统的碳吸收量已达到中国排放量的45%。

2018年,在联合国环境规划署和联合国粮食及农业组织推动下,一些国际知名人士和环保组织在摩纳哥签署“1万亿棵树宣言”,计划到2050年前在全球种植1万亿棵树。

2020年,“1万亿棵树”作为一项倡议在达沃斯世界经济论坛上得到多国政府支持。同时,也获得全球300多家公司代表的响应。

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1万亿棵树能吸收多少二氧化碳?

根据卫星观测和模型估计,全球约有3.041万亿棵树,其中热带和亚热带森林约有1.3万亿棵,北方森林地区有0.74万亿棵,温带地区有0.66万亿棵。

统计显示,人类活动每年约砍伐150亿棵树,自人类文明开始以来,全球树木总量下降约46%。地球原来有约6万亿棵树(10000年前),被砍伐约3万亿棵,人类目前希望通过努力再种1万亿棵树。

树在生态系统中的作用非常重要,除涵养水源、减少水土流失、改善空气质量外,还能通过光合作用吸收二氧化碳。以往研究对树木每年二氧化碳吸收量估算有不小的差距,例如,根据欧洲环境署估算,树木生长前20年,每年吸收22千克二氧化碳;也有其他机构估算全球平均每棵树每年大概吸收10千克二氧化碳。根据后者的估算,1万亿棵树每年吸收二氧化碳约100亿吨。

根据联合国环境规划署发布的《2021年排放差距报告:热火朝天》,2019年全球温室气体排放量约379亿吨,2020年受疫情影响有所降低,但依然达到360亿吨。按照各国当前政策,到2030年全球排放量将达到550亿吨。即使能实现植树1万亿棵的目标,新增树木仅能吸收约1/5的碳排放量。

也有研究指出,如果可以实现种1.2万亿棵树的目标,这些树在变成成熟森林前(需要30年到40年)可吸收2050亿吨二氧化碳,约占工业革命以来人类总排放量的1/3,看起来是个不小的数字,但平均下来,每年吸收量约为50亿吨到70亿吨,距离全部吸收人类排放的温室气体还有很大的距离。

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科学上的争议

从可行性看,实现种植1万亿棵树的目标有很多挑战。

挑战一:1万亿棵树需要约9亿公顷土地,如果减去现有森林、农田和城市用地,再去除冰川、戈壁、荒漠等无法利用的土地,剩下的土地并不多。如果要找国土面积足够大的地方推广该计划,只有俄罗斯、美国、加拿大、澳大利亚、巴西和中国可以大规模推广。而在推广中挤占农业和畜牧业等用地,势必会增加粮食紧张,影响全球粮食安全。

可供植树的潜在土地分布图 | 图1是只考虑气候和地形的理想植树区域;图2、3是分别依据不同方法去除人类农田和人类居住地的两种情形。论文作者使用“树冠覆盖度”的概念,[email protected]献[1]

挑战二:围绕种植1万亿棵树呼吁的另一个问题是,可能会分散减缓应对气候变化真正需要的努力。应对全球变暖首先是大规模减少化石能源和减少森林砍伐。这就像一个发烧的重病患者,物理冷敷虽然会使人稍微舒服些,但并不能解决根本问题,并且给病人一个虚幻感觉,好像是自己已经努力了,并且舒服许多。

尽管有争议,但学界仍普遍支持种树。因为,恢复森林可以大量吸收温室气体,并在保护生态、恢复生物多样性等方面发挥作用。

目前,《巴黎协定》的国家自主贡献还远不能满足《巴黎协定》温控目标。据估算,到2030年,目前的承诺距离2℃温控目标和1.5℃控温目标均有很大差距,这正好是“1万亿棵树”计划可以发挥重要作用的时期。但如果到2030年还没有把全球温室气体排放量降下来,到时候种再多树怕是也无济于事。

中国气象报社出品

作者:中国科学院大气物理研究所副研究员 魏科

整理:中国气象报记者 宛霞

图文资料:[1]Bastin J, Finegold Y, Garcia C, et al。 The global tree restoration potential[J]。 Science, 2019, 365(6448): 76-79。

责任编辑:bH_04328

关键词: 视点·观察 种1万亿棵树,就能逆转气候变化吗? cnBeta

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