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“类大脑”可以拥有意识吗?独特脉冲能产生协调电活动波

2022-01-06 12:26:25 新浪科技
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类大脑指在实验室中由人类干细胞培育而来的迷你神经束,可以展现出人脑发育过程中的种种特征。在医学界,它们可以提供关键的生物学模型,让我们对特定病症开展研究,比如寨卡病毒引发的小头畸形等等。

类大脑对基础神经科学研究也具有重要价值。我们还不清楚大脑是如何按照基因的指示、一步步发育成型的,也不清楚大脑成型之后、各种回路是如何支持大脑功能背后的复杂活动模式的。而类大脑便为我们提供了一扇窗户,不仅能让我们观察到正在发育的神经回路,还能对其进行操纵。

该研究将于2022年继续开展,但还有一个重要的问题函待解决:类大脑能否拥有“意识”?毕竟,构成类大脑的基础物质与真实人脑一样,都是神经元,而不是构成人工智能的硅制逻辑门。

已经有一些迹象显示,类大脑中已经拥有了真实大脑的部分“基础构件”。2019年,科学家在类器官神经网络中发现了独特的“脉冲”活动。更令人惊异的是,类大脑能够产生协调的电活动波,与人类婴儿出生前的波形十分相似。

我们明年也许能见到更多这样的例子。但我们能找到类大脑存在意识的证据吗?这里的挑战在于,我们还不确定“意识”对发育成型的大脑意味着什么,更别提实验室中的一小团细胞了。但我们已经找到了一些有望成功的探索路径。确定大脑具有意识的判定特征之一也许是大脑对干扰的反应。如果用能量脉冲刺激具有意识的大脑,产生的“电回声”会以复杂的时间与空间模式反射回去。但如果对无意识的大脑加以刺激,回声的反射便非常简单,就像向水中扔进一块石头一样。科学家已经利用这一发现,探测脑部严重受损、无行为响应的患者的残留意识,但我们还不知道类大脑对这样的刺激会如何反应,也不清楚结果该如何解读。

随着类大脑不断发展、活动与我们在有意识的人类大脑中观察到的现象越来越接近,我们需要重新思考两个问题:其一,哪些大脑特征可以准确判定人类意识的存在?其二,认为人造物质具有“意识”的标准是什么?

此外,类大脑研究还存在显而易见的伦理学问题。如果类大脑拥有意识,它们可能无时无刻不处在清醒的痛苦之中,但由于它们无法表达出来,我们可能永远都意识不到它们在受苦。针对类大脑研究的伦理与管制方针正在讨论中,因此针对类大脑意识的质疑暂时偃旗息鼓。但明年掌握更多证据之后,我们也许还得重拾这一话题。

责任编辑:bH_03116

关键词: 科学探索 “类大脑”可以拥有意识吗?独特脉冲能产生协调

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