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10个奇特的太空结构:吞食恒星的“吃豆人”

2022-01-06 12:26:33 新浪科技
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离地球越远,宇宙就显得越奇异、越古怪,这10大太空结构非常神奇也很极端,令人费解。

1、南半球夜空中吞食恒星的“吃豆人”

宇宙中有一个名叫N 63A的天体,形状与经典电子游戏《吃豆人》中的游戏形象十分相似。它其实是一颗远古超新星爆发后留下的气态残骸,位于我们不远处的大麦哲伦云中,距银河系16.3万光年。它形成这样的独特形状纯属偶然,但NASA研究人员指出,画面中那些明亮的“能量球”却并不是什么巧合,而是由这颗“吃豆人”的前身恒星剩下的气体云形成的年轻恒星。

2、幽灵般的水母抬起了头

星系团是我们目前已知最大的宇宙结构,在引力作用下结合在一起,其中可以包含成千上万个星系、以及巨大而炽热的气体云,有时还会形成类似“发光水母”般的结构。在南半球夜空中有一个名叫Abell 2877的星系团,距地球约3亿光年。天文学家便在其中发现了一条这样的“水母”,宽度约100万光年,只有在一段很窄的波段上才能观测到。

3月17日发表在《天体物理学期刊》上的一项研究指出,此前在如此窄的波段内从未发现过如此巨大的结构。这条“宇宙水母”也许其实是一只“射电凤凰”,这是一种由高能爆炸事件形成的宇宙结构(类似于黑洞),在形成后的数百万年间,该结构会不断扩张,电子也会逐渐失去能量,从而渐渐暗淡下去,最终在另一次宇宙大灾难(比如两个星系相撞)中重新获得新的能量。通过这一系列过程,会形成一个巨大的宇宙结构,在特定频段内发出明亮的光芒,但也会迅速暗淡下去,就像幽灵、水母和凤凰的结合体!

3、猎户座鼻子里的罕见行星

科学家今年发现的证据显示,猎户座巨大的鼻子里有一颗奇特的行星,它属于宇宙中最为罕见的一类行星,同时围绕着三颗恒星旋转。

这个恒星系名叫GW Orionis(又名GW Ori),距地球约1300光年,是很合适的研究目标。三个橙色的尘埃环相互环绕,看起来宛如夜空中一颗巨大的牛眼。在这颗“牛眼”的正中央分布着三颗恒星,其中两颗属于同一个双星系统、紧密围绕着彼此旋转,另外一颗恒星则在较远处围绕着这两颗恒星旋转。在9月17日发表在《皇家天文学会月报》上的一项研究中,研究人员利用之前的数据指出,该恒星系的三个尘埃环一直摇摆不定,几乎可以肯定是由其中一个环中一颗土星大小的巨行星引起的。若经进一步研究证实,这颗巨行星将成为我们发现的首颗“环三”行星,即围绕三颗恒星旋转的行星。

4、双螺旋形状的黑洞“能量炮”

2019年,研究人员发布了第一张(也是目前为止唯一一张)超大质量黑洞的照片。这个巨大的天体质量约为太阳的650万倍,位于距地球5500万光年外的Messier 87星系中。今年,科学家借助新墨西哥州的甚大阵列天文台,又一次对这个庞然巨物开展了观测,不过这一次的关注点主要是从黑洞中央喷出的大量物质和能量。该团队的分析显示,这股强劲的物质喷流并不是一股直线,而更像一根奇怪的“双螺旋”结构,在从黑洞喷出的“开瓶器”状的磁场作用下扭曲而成。该磁场向深空中喷射的长度接近3300光年,是目前在星系喷流中发现的最长的磁场,为我们提供了一个研究黑洞的全新角度。

5、星系中心的隐形“屏障”

银河系中央就像一台巨大的粒子加速器,不断以接近光速的高速将带电粒子束(即宇宙射线)射入宇宙中。根据11月9日发表在《自然通讯》上的一篇文章,研究人员在绘制银河系中央附近宇宙射线的密度分布情况时,发现了一个奇怪的现象:在大量宇宙射线从星系质量中心涌出的同时,似乎有一层神秘的“屏障”将大部分宇宙射线阻挡在外、无法进入。该团队猜测,这层屏障也许与银河系中央的超大质量黑洞人马座A*有关。

6、远古星系的巨型“造船厂”

在10月26日发表在《天文学与天体物理学》上的一项研究中,科学家分享了他们发现的一座巨型星系“造船厂”,即星系的诞生地。这个巨大的结构叫做“原星团”,其中包含60多个星系,距地球110亿光年。类似这样的原星团多形成于宇宙中大量气体细丝交汇处,在引力作用下,大量的氢聚集在一起,逐渐结合成为恒星和星系。研究人员表示,这座“造船厂”中的年轻星系似乎正在以极快的速度疯狂成长。这项发现说明,远古时期的原星团“组建”星系的效率可能比研究人员之前认为的高得多。

7、银河系中一个直径500光年的“空洞”

在美丽的银河系中,有两团气体云庄严地并肩而立。这些可形成恒星的气体云叫做“分子团”,就像一座连接金牛座和英仙座的桥梁,引人遐想出一段跨越星空的爱情故事。而一项最新研究指出,这一景象其实是个大型视错觉。

由欧空局盖亚空间天文台最新绘制的该区域3D地图显示,这两团看似亲密无间的气体云之间其实隔了好几百光年,中间被一个巨大的球状空间隔开,其间一片空虚,没有任何气体、尘埃和恒星。根据9月22日发表在《天体物理学快报》上的一项研究,这道新探测到的“裂口”宽度约500光年,可能是在数百万年前的一次超新星大爆发中形成的。好消息是,这次远古大爆炸也许加快了裂口边缘处的恒星形成速度,给这起“悲剧”加上了一个美好的结局。

8、围绕太阳系的扭曲“隧道”

发表在预印数据库arXiv中的一篇论文提出,太阳系周围也许围绕着一条有磁性的巨大隧道,地球、太阳系、以及部分附近恒星也许都被困在其中,而且天文学家还不清楚原因。这条“隧道”长度约1000光年,无法用肉眼观测到。该团队在研究邻近宇宙内两个最明亮的气体结构“北银极支”和“扇区”时发现,尽管这两个结构分处天空两侧,之间却存在某种连接物。将其连接在一起的“胶水”其实是一些由带电粒子和磁场构成的长而卷曲的“藤蔓”,就像一条弯曲的隧道,将两个结构之间的物体全都包裹在内,其中就包括太阳系。研究人员还不清楚这条“隧道”从何而来,但像这样的“藤蔓”在宇宙中随处可见,也许与相互交织的磁场线有关。

9、首次见到恒星“面条化”

黑洞犹如贪婪的饕餮。一旦某颗不幸的恒星靠得过近,就会在黑洞极大的引力作用下被拉成长长的“面条”。今年五月,研究人员首次直接观测到了这一过程。涉事黑洞距地球7.5亿光年,质量为太阳的3000万倍。一颗路过的恒星不幸落入了它的“魔爪”中。这次致命相遇产生了一波明亮的可见光、X射线和射电波,可以被地球上的望远镜清晰地探测到。研究人员发现黑洞“极地”周围的吸收线呈现出了一种奇特的规律,似乎有一根长长的光线围着黑洞绕了很多圈,就像一团毛线球。由于大多数吸收线通常出现在黑洞赤道附近,研究人员认为他们此次目睹的是一次正在进行中的恒星“面条化”现象。

10、月球另一面的“神秘小屋”

最后让我们将目光投向距地球最近的天体。在月球的另一面,据说坐落着一幢“神秘的小屋”。今年10月29日,中国的玉兔二号在月球表面发现了一个奇怪的方块状结构,在月球毫无变化的地平线上显得十分突兀。这是《2001:太空奥德赛》中那种由外星人留下的方尖碑吗?还是仅仅为一块平平无奇的石头?玉兔二号还要过两三个月才能到它附近一探究竟。在此之前,让我们先抱着积极的心态拭目以待吧。(叶子)

责任编辑:bH_03116

关键词: 科学探索 10个奇特的太空结构:吞食恒星的“吃豆人” cnBeta

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