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天文学家首次观测到一颗红超巨星的爆炸过程

2022-01-07 14:28:12 cnBeta.COM
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Wynn Jacobson-Galán在周四的一份声明中说:“这是我们对大质量恒星在死亡前一刻所做事情的理解上的一个突破。”Jacobson-Galán是加州大学伯克利分校的一名天文学研究员,以前是美国西北大学的一名研究生研究员,在那里对这颗垂死的恒星进行了研究。“我们第一次观看了一颗红超巨星的爆炸。”

Jacobson-Galán是周四发表在《天体物理学杂志》上的一篇论文的主要作者,该论文记录了这颗恒星的爆发以及它最后130天的生命阶段。

在研究小组的仔细观察中,成员们注意到这个位于NGC 5731星系、距离地球约1.2亿光年的恒星在死亡前闪闪发光。该论文的资深作者、西北大学天体物理学跨学科探索与研究中心的Raffaella Margutti在一份声明中说:“这就像看着一颗定时炸弹。”

这颗恒星的极端亮度表明它并不是休眠的,或者说是静止的,就像以前观察到的红超巨星在消亡之前那样。据研究小组称,这颗闪亮的球体在恶化的过程中非常活跃,可能以极大的活力释放出压抑的气体并以某种方式改变其内部结构。

然后,一旦 “炸弹”引爆,一个高潮迭起的II型超新星事件被标记为SN2020tlf,充斥着天空的光芒。Margutti说:“我们从来没有在一颗垂死的红超巨星中确认过如此剧烈的活动,我们看到它产生了如此明亮的辐射,然后坍塌和燃烧。直到现在。”

研究人员通过远程收集夏威夷凯克天文台的深层成像和多物体光谱仪以及近红外埃切莱特光谱仪的数据,取得了这一启示性的发现。这种远程检索天体物理信息的创新方式为及时发现提供了动力。

在未来,该小组希望继续使用远程方法来记录更多令人惊讶的瞬态事件,包括涉及其他超巨星事件,就像他们最近的研究中记录的那样。Jacobson-Galán说:“我最兴奋的是这个发现所揭开的所有新的‘未知数’。”

Jacobson-Galán补充说:“检测更多像SN2020tlf这样的事件,将极大地影响我们如何定义恒星演化的最后几个月,使观察家和理论家联合起来,寻求解决关于大质量恒星如何度过其生命最后时刻的谜团。”

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