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遥感数据揭秘北极地区间隔半世纪的两起驯鹿群体神秘死亡事件

2022-01-09 06:01:47 cnBeta.COM
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而半个世纪前,在西边4200多英里(6800公里)的地方,生物学家在白令海的一块偏远土地上遇到了类似的场景。42头驯鹿被发现在圣马修岛的驯鹿群的骸骨中觅食,而三年前这个驯鹿群的数量还达到6000头。

利用卫星的遥感数据和地面的传感器的组合,科学家们在2016年和1966年发现了同一凶手的“指纹”,来自于Landsat 8卫星的Operational Land Imager(OLI)在2015年和2016年观察到的两个北极岛屿。

虽然caribou与reindeer是同一个物种(Rangifer tarandus),但它们并不是同一种动物。生活在北美洲的驯鹿是洄游性的,在繁殖地之间成群结队地旅行。驯鹿居住在欧洲和亚洲,已经适应了人类的驯化。它们可以用来拉雪橇,还可以像牛和羊一样挤奶。(驯鹿奶酪是浓稠的奶油状的)。

驯鹿的一个关键属性是,它们是食草动物,以地衣和植物为食。在秋末春初,它们用锋利的蹄子冲破北方土地上的冰壳,以获取这一食物来源。虽然这些动物已经适应了在漫长的北极冬季有效地管理它们的能量储备,但时机是最重要的。而在查尔斯王子岛和圣马修岛,鹿群的时间已经不多了。

2015-2016年冬季查尔斯王子岛的气象数据表明,一场大风暴发生在2016年4月,这个时候驯鹿的能量储备通常是最低的。来自这些风暴的风和雪形成了异常密集的积雪,通过国防气象卫星计划(DMSP)系列卫星上的特殊传感器微波成像仪/探测器(SSMI/S)获得的亮度温度数据检测到了这一点。科学家们从这些数据中确定,驯鹿在漫长的冬季结束时已经很虚弱,当它们无法突破密集的冰雪层到达它们所需要的食物时,就会饿死。

异常恶劣的冬季天气也是圣马修岛的罪魁祸首。科学家们重新分析气象数据后发现,1963-1964年的冬天是白令海岛屿有记录以来最严酷的冬天之一。驯鹿经受了飓风般的暴风雨,风速低至零下71.5华氏度(零下57.5摄氏度),雪量也创下了纪录。与查尔斯王子岛一样,雪层上的硬壳使庞大的驯鹿群难以获得重要的营养物质。对于6000头驯鹿来说,在最需要食物的时候,根本没有足够的食物,以至于到1966年,只剩下42名幸存者。

通过使用遥感数据,科学家们得以了结加拿大驯鹿和白令海岛屿驯鹿神秘死亡的悬案,这两起事件相隔半个世纪。数据告诉了我们这个故事。

责任编辑:bH_03116

关键词: 科学探索 遥感数据揭秘北极地区间隔半世纪的两起驯鹿群体

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