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NASA开始长达数月的努力 以完成韦伯望远镜的调试校准工作

2022-01-13 17:43:35 cnBeta.COM
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NASA戈达德太空飞行中心的任务控制工程师开始向被称为执行器的微小电机发送他们的初始指令,这些执行器缓慢地定位和微调望远镜的主镜。主镜由18个镀金铍金属的六边形部分组成,口径为6.5米(21英尺4英寸)--比韦伯的前身、有30年历史的哈勃望远镜的集光面大得多。

在韦伯太空望远镜于圣诞节发射前,这18个部分被折叠在一起,以适应携带望远镜进入太空的火箭的货舱,随后这18块六边形的镜片与其余的结构部件一起被展开了。

这些部分现在必须从为发射而固定它们的紧固件上拆下来,然后从它们的原始配置向前移动大约一厘米--这是一个为期10天的过程--然后它们才能被对齐,形成一个单一的、不间断的光收集表面。

戈达德的韦伯光学望远镜元件经理Lee Feinberg说,对准工作将需要另外三个月的时间。

Feinberg表示,对准主镜段以形成一个大镜子意味着每个镜段“被对准到人类头发的五千分之一的厚度”。他补充说:“所有这些都要求我们发明一些以前从未做过的事情。”例如执行器,这些执行器是为了在零下240摄氏度的太空真空中逐步移动。

该望远镜较小的副镜,旨在将从主镜收集到的光线导入韦伯的相机和其他仪器,也必须完成对焦,作为一个有凝聚力的光学系统的一部分进行操作。

Feinberg说,如果一切按计划进行,该望远镜应该在5月准备好捕捉它的第一批科学图像,这些图像将在向公众发布之前再处理大约一个月时间。

这台价值90亿美元的望远镜被NASA描述为未来十年最重要的空间科学观测站,它将主要在红外光谱中观察宇宙,使其能够透过气体和尘埃的云层观察恒星的诞生。哈勃望远镜主要在光学和紫外光波段运行。

韦伯望远镜比哈勃强大约100倍,使它能够比哈勃或任何其他望远镜在更远的距离观察天体。天文学家表示,这将使人们看到以前从未见过的宇宙的一瞥--有望观测到大约137亿年前宇宙的“模样”。

该望远镜是由NASA牵头,与欧洲和加拿大空间机构合作的一项国际合作。

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关键词: 科学探索 NASA开始长达数月的努力 以完成韦伯望远镜的调

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